Robert Helenius – altavastaajasta voittajaksi

robert helenius

Robert Helenius on yksi suomalaisista nyrkkeilijöistä, joka on pärjännyt hyvin maailmalla. Amatöörinä Helenius saavutti muun muassa EM-hopeaa sekä kolme SM-kultaa. Uransa aikana hän on pitänyt hallussaan sekä WBA- että WBO -liittojen Inter-Continental -mestaruuksia sekä kolme Euroopan mestaruutta. Jo edesmennyt nyrkkeilytoimittaja Ilmo Lounasheimo piti Heleniuksen etuina ulottuvuutta ja teknistä taitavuutta. Raskaansarjan viisinkertainen maailmanmestari Evander Holyfield on kehunut hänen lyöntejään monipuolisiksi.

Helenius on lyhyellä urallaa kerännyt paljon arvostusta nyrkkeilytaidoillaan. Ilta-Sanomat arvioi alkuvuodesta 2010 Rober Heleniuksen 11 ammattilaisottelun jälkeen kaikkien aikojen toiseksi parhaaksi raskaan sarjan suomalaisnyrkkeilijäksi Gunnar Bärlundin jälkeen.

Myöhemmin raskaansarjan entinen maailmanmestari ja samaan nyrkkeilytalliin Heleniuksen kanssa kuulunut Nikolai Valujev, arvostettu suomalainen nyrkkeilytoimittaja Ilmo Lounasheimo ja raskaansarjan nelinkertainen maailmanmestari Evander Holyfield sanoivat, että Helenius voi edetä maailmanmestari. Alan piireissä Heleniukseen ei ollut uran alkupuolella uskoa, vaan häntä haukuttiin läskiksi ja veikattiin häviäjäksi jo ennen kuin ottelut olivat alkaneetkaan. Menestyksen myötä monet ovat joutuneet muuttamaan kantaansa. Helenius on sanonut tuosta vaiheesta: ”Onhan niitä takinkääntäjiä paljon. Suomessa riitti epäilijöitä, jotka eivät uskoneet menestykseeni.” Heleniuksen Sauerland -aikainen valmentaja Ulli Wegner, joka jo vuonna 2010 sanoi Heleniuksen voittavan maailmanmestaruuden vuoden sisällä, arvosteli entistä suojattiaan vuonna 2015 kurinalaisuuden puutteesta, eikä uskonut hänen enää pystyvän maailmanmestariksi ilman Sauerlandia. Helenius kuittasi tämän kritiikin kateutena. Jussi Arhinmäki on tehnyt vuonna 2011 valmistuneen puolen tunnin dokumenttielokuvan Pohjolan painajainen, jossa seurattiin vuoden ajan Heleniuksen elämää.

UFC-mahti Fabricio Werdum

Brasiliasta lähtöisin oleva UFC-ottelija Fabricio Werdum on yksi tämän hetken kuumimmista nimistä. Etenkin tällä viikolla Werdum on ollut uutisten aiheena, sillä hän ottelee lauantaina UFC 198 -matsissa Stipe Miocicia vastaan. Miocic on kotoisin Kroatiasta, mutta asustaa tätä nykyä Amerikassa.

Werdum on päässyt loistamaan jo monet kerrat otteluareenoille. Tänä vuonna hänet on listattu neljänneksi UFC:n ns. pound-for-pound -listalla ja Sherdogin listoilla hän on ykkösenä heavyweight listalla sekä viidentenä heidän pound-for-pound -listallaan. Vuonna 1977 syntynyt ottelija on ehkä jo iäkkäämpien joukossa, mutta se ei menoa hidasta. UFC:n joukoissa Werdum on ollut jo vuosia, ja maininnan arvoisia suorituksia ovat esimerkiksi vuoden 2012 voitto Mike Russowia vastaan sekä vuoden 2014 aikana tehty valmentajajakso. Kuuluisia voittoja ovat ainakin Alistair Overeemin ja Fjodor Jemeljanenkon päihittäminen. Nykyään Werdum on saavuttanut ansaitusti paikkansa UFC:n raskaan sarjan mestarina.

Ihan äskettäin julkisuudessa puitiin Werdumin uutta sopimusta UFC:n kanssa. Kyseessä on huhujen mukaan jopa miljoonien dollarien arvoinen diili ja sopimuksen aikana Werdum tulee olemaan mukana kahdeksassa ottelussa.

Lauantain ottelu Miocicia vastaan tulee olemaan varmasti jännittävä. Ainakin MTV näyttäää osan otteluista, joten tarkista lauantain TV-lähetykset! Voit hakea lisäjännitystä UFC:n virallisen Youtube -kanavan lähetyksestä: